Sí que se podía

8 febrero 2012
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Imaginen la situación. Gabinete de crisis en las oficinas alemanas de Leica. A un lado, los directivos y mandamases de la mítica compañía con cara de pocos amigos. Al otro, los ingenieros con cara de circunstancias y sudores fríos. Y en medio de la mesa, la por aquel entonces revolucionaria Epson R-D1, un modelo desarrollado a medias entre Voigtländer (Cosina) y Epson, y que en 2004 se convirtió en la primera cámara digital con bayoneta Leica M.

Puede que la escena no ocurriera exactamente así, pero dejando a un lado los recursos dramáticos una cosa está clara: seguro que en algún momento los ingenieros de Leica tuvieron que escuchar aquello de “¿cómo que no se podía?”

Y es que, según cuentan la leyenda y los veteranos del sector, durante mucho tiempo estos técnicos aseguraron a los directivos de la compañía que no era posible reproducir en digital la estructura de las Leica M por la proximidad entre la óptica y el captor. Al menos hasta que Epson demostró que sí era posible. Años después llegó la Leica M8.

Realidad o leyenda -posiblemente un poco de cada-, el caso es que eso de “vaya, pues sí que se podía” se ha convertido en uno de los grandes clásicos de la historia reciente de la fotografía. Lo que ayer era imposible -o eso decían- resulta que tampoco era tan complicado. O al menos se podía conseguir.

La Canon EOS-1D X y eso de que no se pueda enfocar con ópticas de f8 cuando la nueva Nikon D4 sí lo permite. Lo de que no era posible combinar en una cámara compacta un sensor de gran tamaño con una óptica de tipo zoom hasta que la PowerShot G1 X de Canon lo ha hecho.

Y el ejemplo más reciente lo tenemos en Pentax y esa K-01, cuyo singular diseño parece despertar piropos y ataques de epilepsia. Y no a partes iguales, por cierto. Pero sin duda lo más interesante de esta cámara es que ha conseguido lo que muchos dábamos por hecho que no era posible: conservar la bayoneta que usan las cámaras réflex.

Así que, de la noche a la mañana, esta pequeña cámara se ha convertido en el sistema sin espejo con el mayor escaparate de ópticas disponible del momento. Sin adaptador, se entiende. Veremos qué tal se llevan con el sensor y con el sistema de enfoque por contraste, pero de entrada parece una buena idea y un guiño a los usuarios más fieles a la montura K.

En cualquier caso, la estrategia de Pentax obliga a preguntarse por qué otros fabricantes no han optado por el mismo camino. O dicho de otro modo, ¿se trataba de una decisión técnica o comercial?

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La parábola del “formato completo” y el culo de dos caballos

11 julio 2011

Hace unos días los amigos de Clipset explicaban la curiosa relación entre las lanzaderas espaciales y la anchura del culo de dos caballos.

Resumiendo mucho esta surrealista historia, resulta que el diámetro máximo de uno de los componentes actuales de los cohetes (4 píes y 8,5 pulgadas) viene determinado por el tamaño de los túneles de tren que tienen que atravesar esas piezas para salir de las plantas de producción en el estado de Utah.

Una medida -y es aquí donde viene la parte divertida- que se estableció en relación a la anchura de las primeras vías de ferrocarril construídas por los ingleses al otro lado del Atlántico. Y estos railes en realidad son los mismo que los de los tranvías que también se basaron en un estándar anterior que se remonta a la época de los romanos: ni más ni menos que la distancia entre las dos ruedas de las carretas o, lo que es lo mismo, la anchura del culo de dos caballos.

Muy curioso, pero ¿qué demonios tiene todo esto que ver con la fotografía?. Pues el caso es que esta historia nos la explicó hace no mucho alguien de Olympus que lleva unos cuantos años defendiendo con uñas y dientes el sistema Cuatro Tercios -ahora en su versión Micro- y recurriendo a este ilustrativo ejemplo para entrecomillar eso del “formato completo” y defender vías alternativas.

¿Tiene sentido quela carrera espacial venga en cierto modo determinada por la medida del culo de un par de caballos romanos? ¿Y qué las cámaras digitales de hoy en día siguen teniendo como referencia un estándar -esos 24×36 milímetros- de principios del siglo XX?,nos preguntó después de contarnos esta bonita fábula con su moraleja y todo.

Todavía no he encontrado una buena respuesta, pero al menos sí tengo claro quienes son en el sector fotográfico los propietarios de esos dos caballos que siguen tirando del carro.


El rumor de la semana: Olympus E-5 modular

22 mayo 2010

Lo bueno de que una cámara se haga esperar tanto es que deja tiempo para que fluyan todo tipo de rumores y especulaciones. De la E-5 (es decir, la sucesora de la Olympus E-3) se ha hablado tanto que era solo cuestión de tiempo que empezasen a aflorar algunas ideas más curiosas.

Durante mucho tiempo se ha enredado con la posibilidad de un captor de tipo Foveon en las cámaras Cuatro Tercios. Algo que -a la vista está- nunca llegó a producirse y no parece que a estar alturas vaya a ocurrir. Pues bien, superada esta etapa , ahora la cosa se pone aún más surrealista.

Cuentan en 43rumors.com que esta futura réflex Cuatro Tercios podría ser una especie de cámara “modular”. ¿A qué se refieren? Pues la verdad es que no está nada claro de que tipo de modularidad se trataría, porque pensar en algo parecido a la Ricoh GXR suena poco probable.

Tirando de hemeroteca incluso han localizado un diseño de Yoshihisa Maitani -una de las figuras más importantes en la historia de Olympus- que hace ya muchos años concibió un sistema modular para las réflex OM de la compañía.

Todo parece indicar que sólo habrá que esperar hasta Photokina para descubrir el misterio. Pero, teniendo en cuenta como están las cosas y el rumbo de Olympus -ya hemos comentado que en nuestras quinielas la E-5 es la última réflex Cuatro Tercios tal y como las conocemos hasta ahora- sería raro ver experimentos de esta envergadura.

¿Y si la modularidad fuera una especie de bayoneta intercambiable para poder usar ópticas Cuatro Tercios y Micro Cuatro Tercios sin ningún adaptador opcional? Por ahí podrían ir los tiros.


El rumor de la semana: nada de Olympus E-460

3 abril 2010

Me está empezando a  gustar esta tarea de pinchaglobos rumurológico. Se dice esto, se rumorea lo otro, he oido que no se que… luego nada de nada y, claro, disgusto al canto. Así que mejor cortar el tema de raiz y lo antes posible.

Hace unas semanas empezó a sonar el nombre de Olympus E-460 a raíz de una filtración en el programa DxO Optics. Por el nombre sería algo así como una pequeña renovación de, valga la redundancia, la más pequeña y sencilla de las réflex Cuatro Tercios de Olympus.

Pues bien, según hemos podido saber poniendo un poco la oreja por aquí y hablando con gente que sabe mucho del tema por allá, resulta que la E-460 ni está ni se la espera, que decía aquel.

Una mala noticia para quienes están convencidos de que hay Cuatro Tercios para rato. De hecho, si se permite una quiniela improvisada, cada vez estoy más convencido de que la E-5 será la última SLR de Olympus.

Efectivamente, este el típico comentario que igual dentro de no mucho hay que comérse con patatas.


El rumor de la semana: la Olympus E-5 en camino (otra vez)

20 marzo 2010

La Olympus E-3 reconvertida en una futurible E-5

Tanto hablar de ella vamos a aburrirnos antes incluso de que exista. Suponiendo que llegue a existir claro.

Reconozco que un servidor es de ese sector escéptico sobre el futuro de las cámaras Cuatro Tercios -réflex con su espejito y todo eso- que duda mucho de que Olympus esté ahora como para andar jugando con modelos de gama alta.

No obstante, los últimos indicios apuntan justo en la dirección contraria. Habrá una E-5 y dicen que posiblemente estará lista para Photokina, después del verano. Lo han dejado caer los responsables de la firma en una reciente entrevista con Amateur Photographer para, basicamente, desmentir lo dicho por sus colegas americanos.

Valentín Sama, que ha estado por la feria CP+ en Japón, es de la misma opinión después de charlar con portavoces de la firma.

En otoño saldremos de dudas pero resulta difícil no poner cara de extrañaza ante estos supuestos planes. Trasladar a la E-3 algunas de las prestaciones de la E-30 y de la E-620 y situarla a un precio muy competitivo en la gama media podría ser una buena idea.

Pero equivocarse de segmento seria bastante ilógico y un tanto absurdo ahora que muchos fotógrafos fieles a la marca han acabado por tirar la toalla, cansados de esperar y de no ver nada claro el futuro de las réflex de Olympus.


Los jueves… foto

18 febrero 2010
La presentación de la Olympus E-3 a finales de 2007 en Estambul (donde está tomada esta foto con la susodicha cámara)  supuso el punto álgido del sistema Cuatro Tercios.
Era una SLR con auténticas aspiraciones profesionales aunque el paso del tiempo y la propia idiosincrasia de un mercado muy bipartidista en su cumbre ha demostrado que los planes no salieron según lo previsto o se crearon unas espectativas demasiado altas.
Ahora ya parece claro que Olympus ha renunciado a este segmento y, de hecho, la pregunta es si hay hueco en su agenda para una E-5. Algunos dicen que está al caer, otros ponen cara como si esta aventura ya se puediera dar por finiquitada para centrarse en la gama media y baja.
O, directamente, concentrar todos los esfuerzos en el sistema Micro Cuatro Tercios.

El futuro del Cuatro Tercios

28 octubre 2009

fourthirdsAyer mismo publicábamos en QUESABESDE.COM una extensa entrevista fruto de una charla de casi hora y media con Michiharu Uematsu, uno de los responsables de Panasonic en el desarrollo de las cámaras Micro Cuatro Tercios. Valentín Sama también contaba recientemente su conversación con Uematsu, así que ambos textos -más allá de las evidentes coincidencias temáticas- pueden complementarse bastante bien y dar una visión más global.

No es que se desvele ningún gran misterio de la humanidad -es lo que tiene poner una grabadora delante- pero hay un par de ideas que pueden resultar muy interesantes para adivinar o confirmar por dónde va el futuro de las cámaras de ópticas intercambiables.

Además de los jugosos comentarios sobre la relación con Leica, la corrección de las ópticas o la llegada de obturadores electrónicos, más a corto plazo me quedo sobre todo con lo de “priorizar” el Micro Cuatro Tercios. Algo que bien podría interpretarse como una pista más de que Panasonic no tiene ninguna intención de volver al espejo, es decir, a sus Lumix L del estándar Cuatro Tercios.

Así que parece cada vez más evidente que Olympus se ha quedado sola en esta categoría y que la pelota salta por tanto a su tejado a la hora de preguntarnos si también en esta casa se plantean poner toda la carne en el asador con las Micro Cuatro Tercios e ir poco a poco barriendo las réflex convencionales.

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