Sin espejo (y sin manos, sin pies, sin dientes…)

9 agosto 2012
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

“Mira, mamá: sin manos.” Algo así decía el chiste aquel del crío que aprendía a andar en bici y acababa sin dientes por pasarse de listo. Algo así ha ocurrido en éste, nuestro querido sector fotográfico. Han hecho falta casi cuatro años, pero finalmente todas y cada una de las principales firmas del mercado pueden entonar con orgullo un “mira, mamá: sin espejo”.

Las Micro Cuatro Tercios fueron las primeras allá por el verano de 2008. Entonces quitar el espejo de una cámara de óptica intercambiable sonaba a locura. O a capricho japonés. O a soberana tontería, por mucho que tampoco éste fuera un invento relacionado directamente con esto de los píxeles. Porque, aunque se nos suele olvidar, cámaras compactas de objetivo intercambiable (Leica M, Contax G, Nikon S…) existían hace ya muchos años.

Hace unos días Canon decidió sumarse también a la fiesta y completar el círculo. Ya estamos todos. Con el permiso de Leica, que parece que tiene algo casi listo en la recámara, y Sigma, que dijo que ellos también querían aunque desde entonces nunca más se supo.

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Europa no es Japón (y España menos)

15 febrero 2012

Que las estadísticas de ventas y los gráficos de colorines son tan fiables como las promesas electorales ya lo sabemos todo. Los mismo números que sirven para ratificar una teoría pueden perfectamente darse la vuelta y confirmar justo lo contrario. Es la grandeza del mercado, amiguitos.

A veces son logros concretos (vendo más que el vecino, mi enfoque es más rápido…) y otras se refieren a tendencias más generales. Como en este caso. Y es que recurrir al crecimiento exponencial de las ventas de cámaras sin espejo -las llamadas EVIL o CSC- en Japón y otros mercados orientales se ha convertido en el argumento preferido de algunos fabricantes. Sobre todo, lógicamente, de aquellos que han puesto todos los huevos en esta cesta sin espejo réflex.

Así que durante la presentación de la Olympus E-M5 tampoco faltó este recurrente discurso con sus correspondientes diapositivas y gráficos apocalípticos: en Japón este tipo de cámaras ya son mayoritarias entre los modelos de óptica intercamiable. ¡Temblad SLR, os quedan cuatro días!

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Sólo por curiosidad…

2 febrero 2012


Pues yo también

1 febrero 2012
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Se dice por ahí que Pentax está a punto de lanzar su segundo sistema sin espejo. Al parecer, y tras experimentar con la diminuta Pentax Q, ahora la idea es lanzar algo más convencional y que esté basado en un sensor de tamaño APS-C. De confirmarse estos rumores -que se confirmarán-, se completará un nuevo capítulo en esta novela que comenzaron a escribir Olympus y Panasonic en agosto de 2008, cuando aquello de quitarles el espejo a las cámaras de objetivo intercambiable nos parecía casi tan extraño como exótico.

Vamos camino de cumplir cuatro años desde tan señalada fecha, y excepto Canon, el resto de firmas del sector han acabado por colarse en este segmento, confirmando una vez más que la realidad casi siempre acaba siendo menos original y más repetitiva que los planes trazados sobre el papel.

Porque, si de algo se sabe en este mercado es de calcar el escaparate de la competencia para acabar ofreciendo casi lo mismo. Da igual que se trate de compactas, réflex, modelos de estos sin espejo o cafeteras termonucleares. A la hora de la verdad, los catálogos se parecen tanto, que a cierta distancia costaría distinguir unas cámaras de otras.

Y como era de esperar, con este nuevo segmento ha pasado tres cuartos de lo mismo. Los chicos de “marketing” siguen discutiendo si en Europa tardaremos mucho o poco en seguir los pasos de Japón a la hora de desterrar los espejos, los visores y toda esa parafernalia mecánica.

Tan predecibles como un calendario, quienes apuestan sólo por este tipo de cámaras (Olympus y Panasonic) están convencidos de ello, mientras que los que salvan sus cuentas a base de vender cámaras SLR miran con cierta condescendencia a estos jovenzuelos impertinentes.

Pero salvo Canon, que ya se sabe que necesita su tiempo, el resto de firmas ya ha colocado -por si acaso- sus fichas en esta nueva ruleta, aportando algo en algunos casos o simplemente al grito de “pues yo también”, como suele ser habitual.

Curiosamente, desde este lado de la trinchera nos encanta pecar de bipolaridad y criticar tanto una actitud como la otra. Somos así: tenemos bofetadas para todos. Cuando un nuevo sistema apuesta por un sensor tan grande como el de una réflex con el consiguiente desequilibrio de tamaño entre el cuerpo y la óptica, sacamos los cuchillos afilados. ¿Hacía falta tanto lío para hacer una cámara más pequeña?, preguntamos con un gran bostezo.

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Ojímetro neoyorquino de mercado

18 enero 2012
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

A las compañías de la industria fotográfica sólo hay una cosa que les gusta más que coleccionar premios para sus queridas cámaras: los estudios de mercado que corroboran que el camino que ellos han tomado es el correcto y que el resto de firmas va directa hacia el abismo de quienes no supieron olisquear a tiempo por dónde iban los tiros.

Durante esta reciente pero ya finiquitada edición de la feria PMA@CES (aunque esa denominación es de un optimismo mayúsculo por parte de la primera parte de la ecuación) hemos podido asistir a unas cuantas de estas demostraciones. Que si lo que se lleva son las compactas de mucho zoom y precio modesto y en eso nosotros somos los reyes. Que si en el mercado asiático ya no quieren ver espejos réflex y quien no se haya subido al barco de las EVIL está condenado a hundirse. Que si las cámaras con Android son el futuro aunque aquí todo el mundo usa iPhone.

No hace falta ser un genio del “marketing” para saber que, dependiendo de quien pague el estudio o la encuesta de turno, los números y los colorines dirán que un tipo de cámara no tiene nada que hacer o que -por supuesto- existe un nicho de mercado ansioso por recibir dando palmas a tal o cual modelo. Seguro que hasta hay por ahí algún estudio que asegura que Kodak se va a comer el mercado en los próximos meses.

Por eso a veces lo mejor es alejarse de la pantalla, bajar a la calle y fijarse en las cámaras que utiliza la gente. O poner la oreja en un centro comercial en época navideña para ver qué preguntan los clientes y las perlas que, en muchos sitios, sueltan los vendedores para colocar una cámara y no otra. Ya saben, en plan universidad de la vida y lo-más-importante-se-aprende-ahí-fuera-y-no-en-los-libros.

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El dilema de Fuji y el formato completo

25 octubre 2011

Faltan todavía muchos meses hasta que Fujifilm desvela su sistema sin espejo -será en primavera de 2012- pero la cámara en cuestión ya está dando mucho que hablar. Está claro que el efecto X100 perdura.

¿Qué sabemos por ahora de este futuro sistema? Bastantes cosas. Además del calendario previsto y de que posiblemente a principios de año (feria PMA-CES) se sabrá algo más, Fujifilm ya ha dejado muy claro que planea ir por libre.

Ni Micro Cuatro Tercios ni ninguno de las propuestas ya existentes en el mercado. Es más, la firma ha insistido mucho en su capacidad tecnológica y óptica. “No necesitamos los objetivos de nadie” nos decía el otro día un portavoz de Fujifilm reivindicando la marca Fujinon y confirmando que habrá nueva bayoneta y ópticas propias.

Ya puestos, también podemos deducir que aprovechará el tirón de la X100 para darle un toque bastante clásico y esperamos no equivocarnos al dar por hecho que utilizará un visor híbrido.

Igualmente sabemos que será un sistema “premium”. Así lo han descrito los responables de Fujifilm, sin concretar nada más y dejando la puerta abierta a todo tipo de especulaciones. Sobre todo a una idea que lleva ya semanas rondando el sector y escuchándose en muchos foros: este futuro sistema estará basado en un sensor de formato completo.

Aunque parezca una contradicción,  en realidad la idea es tan lógica como alocada. ¿Una cámara sin espejo con captor full frame? En realidad ya existe algo así (Leica M9), pero es evidente que Fujifilm tiene un amplio margen de precio para hacerse su propio hueco.

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¿Y Canon?

14 septiembre 2011

Suelen decir las páginas especializadas en rumores que si hay humo es porque posiblemente en algún lugar hay fuego. Así que si le damos la vuelta a la ecuación, la ausencia de humo  y rumores implica que por esa zona no hay nada cocinándose.

Algo así ocurre con Canon. Todos estamos a la espera de su próximo movimiento, pero la ausencia de algún rumor suficientemente creible ni de las típicas filtraciones lleva a pensar que, por ahora, no hay nada en el horizonte. De hecho, se insinua por ahí que no habrá ninguna nueva SLR en lo que queda de año.

¿Qué pasa entonces con la EOS 5D Mark III y la próxima generación de las EOS-1D y 1Ds?, se estarán preguntando los más impacientes. Ni idea, pero 2012 es año de Juegos Olímpicos y ya se sabe que durante muchos años esa cita deportiva ha marcado la agenda de lanzamientos de cámras de gama profesional.

La otra gran pregunta es, efectivamente, a qué demonios espera Canon para mostrar sus cartas en ese nuevo mundo de cámaras sin espejo. Ese segmento que poco a poco (en Europa muy poco a poco, no nos engañemos) se va abriendo camino.

No sé si ese reciente estudio que cifraba en un 35% la caida de ventas de Canon y Nikon en el segmento de modelos de ópticas intercamiables en Japón ha hecho saltar las alarmas como algunos creen o en realidad no es para tanto.

En cualquier caso, de lo que no hay duda es que cuando la semana próxima Nikon desvele sus sistema CSC -suponiendo que lo haga, claro- Canon se quedará sola. Será la única gran compañía del sector sin uno de esos modelos sin espejo.

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