Europa no es Japón (y España menos)

15 febrero 2012

Que las estadísticas de ventas y los gráficos de colorines son tan fiables como las promesas electorales ya lo sabemos todo. Los mismo números que sirven para ratificar una teoría pueden perfectamente darse la vuelta y confirmar justo lo contrario. Es la grandeza del mercado, amiguitos.

A veces son logros concretos (vendo más que el vecino, mi enfoque es más rápido…) y otras se refieren a tendencias más generales. Como en este caso. Y es que recurrir al crecimiento exponencial de las ventas de cámaras sin espejo -las llamadas EVIL o CSC- en Japón y otros mercados orientales se ha convertido en el argumento preferido de algunos fabricantes. Sobre todo, lógicamente, de aquellos que han puesto todos los huevos en esta cesta sin espejo réflex.

Así que durante la presentación de la Olympus E-M5 tampoco faltó este recurrente discurso con sus correspondientes diapositivas y gráficos apocalípticos: en Japón este tipo de cámaras ya son mayoritarias entre los modelos de óptica intercamiable. ¡Temblad SLR, os quedan cuatro días!

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Sí que se podía

8 febrero 2012
Artículo de opinión publicado originalmente en QUESABESDE.COM

Imaginen la situación. Gabinete de crisis en las oficinas alemanas de Leica. A un lado, los directivos y mandamases de la mítica compañía con cara de pocos amigos. Al otro, los ingenieros con cara de circunstancias y sudores fríos. Y en medio de la mesa, la por aquel entonces revolucionaria Epson R-D1, un modelo desarrollado a medias entre Voigtländer (Cosina) y Epson, y que en 2004 se convirtió en la primera cámara digital con bayoneta Leica M.

Puede que la escena no ocurriera exactamente así, pero dejando a un lado los recursos dramáticos una cosa está clara: seguro que en algún momento los ingenieros de Leica tuvieron que escuchar aquello de “¿cómo que no se podía?”

Y es que, según cuentan la leyenda y los veteranos del sector, durante mucho tiempo estos técnicos aseguraron a los directivos de la compañía que no era posible reproducir en digital la estructura de las Leica M por la proximidad entre la óptica y el captor. Al menos hasta que Epson demostró que sí era posible. Años después llegó la Leica M8.

Realidad o leyenda -posiblemente un poco de cada-, el caso es que eso de “vaya, pues sí que se podía” se ha convertido en uno de los grandes clásicos de la historia reciente de la fotografía. Lo que ayer era imposible -o eso decían- resulta que tampoco era tan complicado. O al menos se podía conseguir.

La Canon EOS-1D X y eso de que no se pueda enfocar con ópticas de f8 cuando la nueva Nikon D4 sí lo permite. Lo de que no era posible combinar en una cámara compacta un sensor de gran tamaño con una óptica de tipo zoom hasta que la PowerShot G1 X de Canon lo ha hecho.

Y el ejemplo más reciente lo tenemos en Pentax y esa K-01, cuyo singular diseño parece despertar piropos y ataques de epilepsia. Y no a partes iguales, por cierto. Pero sin duda lo más interesante de esta cámara es que ha conseguido lo que muchos dábamos por hecho que no era posible: conservar la bayoneta que usan las cámaras réflex.

Así que, de la noche a la mañana, esta pequeña cámara se ha convertido en el sistema sin espejo con el mayor escaparate de ópticas disponible del momento. Sin adaptador, se entiende. Veremos qué tal se llevan con el sensor y con el sistema de enfoque por contraste, pero de entrada parece una buena idea y un guiño a los usuarios más fieles a la montura K.

En cualquier caso, la estrategia de Pentax obliga a preguntarse por qué otros fabricantes no han optado por el mismo camino. O dicho de otro modo, ¿se trataba de una decisión técnica o comercial?

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Oh My Godness, Olympus se pone misteriosa

16 enero 2012

Si estuviera tan claro que la bolita va a caer en un determinado número de la ruleta como que, sea lo que sea lo que Olympus está tramando, acabará filtrándose antes de la presentación nos jugaríamos todos los millones de nuestras cuentas numeradas en Suiza y Andorra a ese dichose número.

Para empezar con buen pie, de momento lo que se ha filtrado es un anuncio que tenía que salir la semana que viene en la revista Amateur Photographer. A toda página, para que quede bien claro que con yakuza, chanchullos financieros y todo en Olympus siguen teniendo pasta de sobra como para invertir en papel. Por dinero que no sea, que diría uno del centro Bilbao.

¿Y qué es lo que dice ese misterioso anuncio? En realidad nada. Los chicos de las PEN se ponen misteriosos y marean la perdiz hablando de diseño clásico, de un nuevo referente y, evidentemente, de una cámara que, por lo visto, no tardará mucho en ver la luz.

En 43rumors ya hace días que vienen dando la señal de alarma hablando de un resurgir de las míticas OM, las réflex de película de Olympus que, por cierto, cumplen ahora 40 años. Por si quedaba alguna duda -estos chicos no suelen fallar demasiado- el susodicho anuncio de Olympus se titula “Oh My Godness”. Y para que a nadie se le escape la sutil indirecta la O y la M aparecen en negrita. ¿Se va captando la idea?

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Los jueves… foto

8 diciembre 2011

Un robado playero en versión de postal invernal y tal vez un poco ñoña. Era domingo por la mañana y andaba -cada uno tiene sus vicios- trasteando con la nueva Panasonix Lumix GX1 y el tele Lumix G X 45-175 mm, con su zoom motorizado y todo.

Ya hablaremos largo y tendido de esta Micro Cuatro Tercios, pero la cosa pinta muy bien: un sensor excelente, un enfoque muy veloz y un diseño de tamaño reducido que sí está pensado para fotógrafos. La verdad es que nos está gustando mucho.


“Apenas un 11%” o “ya casi un 11%”

15 junio 2011

En este sector somos muy dados a crear nuestras propias burbujas y vivir aislados en ellas. Así, estamos convencidos de que a todo el mundo le interesa el rollo del ISO, de que el vecino del cuarto se conoce las especificaciones de la X100, y de que cualquiera conoce la diferencia entre una SLR, un CSC y una Minipimer.

Es comprensible que ocurra, por eso de vez en cuando está bien poner los píes en la tierra con algunos datos en la mano. Ya sabemos todos que los gráficos son la ciencia más inexacta del universo y que en realidad se inventaron para que los departamentos de marketing puedan confirmar sus logros con dibujitos más agradables a la vista. Pero aun así a veces resultan muy ilustrativos.

Llevamos dos años hablando sin parar de las cámaras sin espejo. Que si EVIL, que si mirrorless, que si compactas de sistema CSC… Muchos dicen que el futuro va por aquí, otros ponen cara más escéptica, pero el caso es que en este tiempo han ocupado un porcentaje relativamente alto de titulares del sector.

En parte es lógico puesto que se trata de una especie de punto de inflexión en el mercado. No se trata sólo de modelos de cámaras, sino de sistemas totalmente nuevos, con sus respectivas bayonetas y ópticas. Además, hay que reconocer que las marcas implicadas (Panasonic, Olympus, Sony y Samsung) han sido -en diferente medida, claro- bastante activas durante este tiempo.

Pero, ¿cómo se traduce esto en números? El gráfico de ahí arriba -mostrado por Panasonic durante la presentación de la nueva GF3- lo deja muy claro: de todas las cámaras de óptica intercambiable que se venden ahora mismo en Europa, el 10,9% pertenecen a esta nueva categoría.

Así que la pregunta es si tenemos que hablar de “ya casi un 11%” o de “por ahora apenas un 11%”. Evidenemente las compañías implicadas lo tienen muy claro y optan por la primera versión. Entre otras cosas porque como puede apreciarse en el citado gráfico el nivel de crecimiento en los últimos 12 meses ha sido considerable y todo parece indicar que ésta será la tendencia en adelante.

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¿Con 12 MP basta? Ya no

16 mayo 2011

Las hemerotecas son un mal invento. Y no sólo para los partidos políticos que todos conocemos que antesdeayer votaban -por poner sólo un ejemplo- contra la posibilidad de entregar el piso para saldar la hipoteca y hoy prometen lo contrario en sus mítines electorales, sino también para los departamentos de márketing expertos en decir digo y luego hacer Diego. O al revés. O como se diga.

En todas partes cuecen habas, que suele decirse, pero he de reconocer que últimamente me llama la atención lo mal que se lo están montando los amigos de Olympus. De entrada, esa insistencia en repetir que sí habrá más réflex Cuatro Tercios resulta un poco absurda y, para colmo, nadie parece tomárselo muy en serio.

De todos modos, nada más sencillo que poner sobre la mesa un nuevo modelo y todos los que decimos lo contrario nos quedaremos callados por una buena temporada.

Ese es el peligro de los titulares a doble página con alguna declaración contundente: Ss luego ocurre lo contrario, queda bastante feo. Cierto que a la mayoría de usuarios les da absolutamente igual, pero siempre hay algún listillo que tira de hemeroteca y te deja fuera de juego.

Sin ir más lejos, la presentación de la Panasonic Lumix G3 me ha recordado aquello que hace un par de años decían los máximos responsables de Olympus. “Con 12 megapíxeles es suficiente”, defendían. Fin de la guerra de los megapíxeles, fue el lema del momento durante unos meses.

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La pelea de la semana: Sony NEX vs Micro Cuatro Tercios

12 febrero 2011

¿Quién quiere rumores cuando los grandes actores de este segmento empiezan a tirarse los trastos a la cabeza? Todo con mucha delicadeza y elegancia nipona pero dejando bien clarito que montura sólo hay una, y a ti te encontré en la calle.

Los chicos del Micro Cuatro Tercios fueron los primeros en sacar pecho, anunciando la entrada de los fabricantes de ópticas Schneider-Kreuznach, Carl Zeiss y Komamura en su estándar de cámaras sin espejo.

Sony no tardó en reaccionar con una decisión que a unos les parece lógica y a otros desesperada pero que, en cualquier caso, es realmente rara en una compañía como ésta: liberar su bayoneta NEX  para que otros fabricantes puedan construir objetivos con montura E. Sin pagar por ello, se entiende.

De regalo Sony dejó caer el interés de Sigma, Cosina y Tamron en el tema (Carl Zeiss no hace falta ni decirlo). Y a las pocas horas Sigma confirmaba esos planes, aclarando que también estaría presente en el sistema Micro Cuatro Tercios.

Un auténtico culebrón que ha dejado claro que el sistema Micro Cuatro Tercios está decidido a ser EL estándar de las cámaras de tipo EVIL y que Sony no tiene intención de permitirlo. Samsung se ha vuelto a quedar al margen y, mientras tanto, Nikon y Canon mira desde la barrera.

Lo que no sé es si observan el espectáculo con media sonrisa en la boca -mira los chavales como juegan- o el asunto empieza a preocuparles un poco.


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