Dos posibles Panasonic LX6

4 junio 2012

Así a lo tonto han pasado dos años desde que anduvimos por Japón invitados por Panasonic visitando algunas de sus factorías y dando la lata para ver si sonsacábamos algo de la que luego sería la Lumix LX5.

Si el calendario y las rutinas niponas no fallan -que no suelen- eso significa que este verano toca nueva compacta de altos vuelos. ¿Cómo será esta Lumix LX6? Hasta ahora esa pregunta se podía responder de forma muy sencilla: similar a la anterior porque las compañías no son muy dadas a tocar lo que funciona bien.

Sin embargo, lo que hace un par de años ya se empezaba a perfilar ahora es una evidencia: las compactas de gama alta ya no son el coto exlusivo de las LX de Panasonic. Y es que pasaron aquellos tiempos en los que cuando alguien pedía consejo para dar con la mejor compacta, con buena óptica y calidad decente bastaba con remitirle a la LX de turno.

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“Apenas un 11%” o “ya casi un 11%”

15 junio 2011

En este sector somos muy dados a crear nuestras propias burbujas y vivir aislados en ellas. Así, estamos convencidos de que a todo el mundo le interesa el rollo del ISO, de que el vecino del cuarto se conoce las especificaciones de la X100, y de que cualquiera conoce la diferencia entre una SLR, un CSC y una Minipimer.

Es comprensible que ocurra, por eso de vez en cuando está bien poner los píes en la tierra con algunos datos en la mano. Ya sabemos todos que los gráficos son la ciencia más inexacta del universo y que en realidad se inventaron para que los departamentos de marketing puedan confirmar sus logros con dibujitos más agradables a la vista. Pero aun así a veces resultan muy ilustrativos.

Llevamos dos años hablando sin parar de las cámaras sin espejo. Que si EVIL, que si mirrorless, que si compactas de sistema CSC… Muchos dicen que el futuro va por aquí, otros ponen cara más escéptica, pero el caso es que en este tiempo han ocupado un porcentaje relativamente alto de titulares del sector.

En parte es lógico puesto que se trata de una especie de punto de inflexión en el mercado. No se trata sólo de modelos de cámaras, sino de sistemas totalmente nuevos, con sus respectivas bayonetas y ópticas. Además, hay que reconocer que las marcas implicadas (Panasonic, Olympus, Sony y Samsung) han sido -en diferente medida, claro- bastante activas durante este tiempo.

Pero, ¿cómo se traduce esto en números? El gráfico de ahí arriba -mostrado por Panasonic durante la presentación de la nueva GF3- lo deja muy claro: de todas las cámaras de óptica intercambiable que se venden ahora mismo en Europa, el 10,9% pertenecen a esta nueva categoría.

Así que la pregunta es si tenemos que hablar de “ya casi un 11%” o de “por ahora apenas un 11%”. Evidenemente las compañías implicadas lo tienen muy claro y optan por la primera versión. Entre otras cosas porque como puede apreciarse en el citado gráfico el nivel de crecimiento en los últimos 12 meses ha sido considerable y todo parece indicar que ésta será la tendencia en adelante.

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El rumor de la semana: una Panasonic con sensor Micro Cuatro Tercios y óptica fija

19 junio 2010

Ahora que damos casi por seguro que es sólo cuestión de semanas conocer la nueva Lumix LX de Panasonic, la cosa se anima en otro frente. Comentan nuestro amigos de 43rumor.com que algo les han contado sobre un nuevo tipo de cámara en el catálogo de Panasonic.

No hay muchos datos, así que vía libre para la imaginación. Hablan de un modelo con sensor Micro Cuatro Tercios pero -atención, que ahí está la posible novedad- óptica no intercamiable. Es decir, una compacta con sensor grande al estilo de la Leica X1 o las Sigma DP1 y DP2.

Lo cierto es que hasta ahora no habíamos escuchado absolutamente nada respecto a este posible rumbo. Cierto que suena un poco descabellado pero en cierto modo podría tener su lógica pensar en una reedición de la venerada Lumix DMC-LC1 pero ahora con sensor de mayor tamaño y, posiblemente, menos zoom para que el tamaño del conjunto no se vaya de las manos.

¿Una Lumix LC2 a estas alturas? ¿y donde la colocamos entre la LX4 y la GF1? Parece complicado, pero nunca se sabe.

De hecho, en nuestra reciente visita a Japón, Michiharu Uematsu -uno de los responsables del equipo de ingenieros de Panasonic- nos dejó un tanto intrigados cuando hablábamos de compactas, de la veterana FZ50 y de las posibles novedades de julio. ¿Y si estaba pensando en un modelo similar a este del que ahora se ha empezado a rumorear?


Lumix LX¿4?

8 junio 2010

El número 4 en japonés (shi) suena de forma muy similar a la palabra muerte. Es algo así como el equivalente a nuestro 13. Por eso en algunos hospitales se obvia la planta cuarta y supongo que ese es también el motivo por el que mi habitación en uno de los hoteles era la 405, justo entre la 403 y la 406.

Este detalle fue el que me hizo recordar la historia de este número y que, según se cuenta, hará que Olympus de el salto de la E-3 a la E-5. Sí, con su rima y todo.

Entonces… ¿ocurrirá lo mismo con la LX4 y en su lugar tendremos una LX5? Tendría su gracia que después de pasarnos toda la semana dando la lata a ingenieros, portavoces y, en general, cualquier japonés que se nos pusiera a tiro, sobre esta supuesta LX4 al final la dichosa camarita se llamara LX5 o LX-vaya-usted-a-saber-qué.

De ser así, además, habría que empezar a dudar de la veracidad de la fotografía que pudimos captar en un bar de Tokio junto a los amigos de Clipset. Por lo visto alguien se había dejado olvidada -al más puro estilo iPhone- un prototipo un tanto chapucero de la LX4…

(Por si acaso que luego estas cosas se van de las manos: como puede apreciarse claramente, la foto de ahí arriba es un divertido montaje improvisado a modo de homenaje por nuestra insistencia con este modelo.)


Otro planeta

7 junio 2010

Una rápida visita de cinco días no es, posiblemente, la receta más adecuada para confirmar o desmentir estereotipos. De todos modos, decir que Japón es un lugar bastante peculiar no es ninguna novedad.

Al menos para los europeos poco acostumbrados a estas visitas al otro lado del globo, que volvemos entre fascinados y sorprendidos por los baños con chorritos por doquier, los Kit-Kat de wasabi y los geeks y chicas disfrazadas de Akihabara.

De todos modos una de las imágenes más comentadas durante nuestro tour express por las fábricas de Panasonic es esa de ahí arriba: un grupo de trabajadores nos esperaban a las puertas de la factoría. Con banderitas en la mano. Al llegar y al marcharnos.

Una muestra de cordialidad y respeto por los visitantes, acorde a los peculiares códigos que regulan la vida en aquel país. Pero más allá del impactante y curioso recibimiento, las explicaciones de los responsables y la visita por las instalaciones refuerzan esta idea de que nos separan más de 10.000 kilómetros. En muchos terrenos, empezando por el laboral.

Allí será de lo más normal, pero los carteles recordando cada pocos metros cómo hay que llevar la ropa de trabajo o las fichas en un tablón con lo que aporta y cuesta a la empresa cada operario producen sorpresa y cierta sensación agridulce.

Como la de las mareas de personas trajeadas corriendo de un sitio a otro de Tokio, con cara de poca broma y desvituando esa idealizada imagen que aquí tenemos de Japón.

Todo destila orden, calidad y productividad. Trabajar para una compañía lleva implicita una entrega que -por lo que nos contaron- también es, hasta cierto punto, recíproca.

Ya se que es una cuestión cultural y que no podemos entenderla pero, ¿alguien se imagina una estampa similar por aquí? Claro que igual con eso de la reforma laboral hay que ir practicando. Lo de la productividad y los salarios no; lo de las banderitas y las reverencias, claro.


Los jueves… foto

27 mayo 2010

Casi tres años después, toca volver a Japón. Si todo sale según lo previsto, la semana próxima un grupo de periodistas pasaremos unos días por tierras niponas con la gente de Panasonic viendo algunas de las factorías donde se producen las cámaras Lumix.

De paso, por supuesto, intentaremos sonsacar algo sobre los próximos lanzamientos -Photokina está a la vuelta de la esquina- y estar muy atentos por si alguien se ha dejado olvidada una LX4 en algún rincón de la fábrica.

¿Sugerencias para añadir a la lista de preguntas que llevamos preparada?


La tontería de la semana: compactas de 20 megapíxeles en un par de años

10 abril 2010

¿De verdad alguien se había creido ese cuento de que la guerra de los megapíxeles había terminado?

Tal vez la cosa se haya calmado en las réflex -perdón, cámaras de ópticas intercambiables- y las compactas de gama alta también empiezan entrar en razón. Pero el resto del mercado -es decir, la mayoría- parece dispuesto a seguir a su ritmo.

Por si alguien necesitaba pistas para deducir que después de las compactas de 14 megapíxeles llegarán las 16, luego las de 18… durante esta semana ha circulado una hoja de ruta de Panasonic que pone sobre la mesa los planes de la compañía para los dos próximos años en lo que a sensores respecta.

La buena noticia es que seguirá habiendo un reducto para captores de tamaño decente (1/1.8 de pulgada) y centrados en la alta sensibilidad y ofrecer una calidad decente. La mala -o absurda- es que para 2012 tendremos en el escaparate compactas de 20 millones de píxeles.

Igual para entonces alguien haya conseguido dar con la fórmula para seguir aumentando la resolución has niveles ridículos sin sacrificar calidad de imagen, pensarán los optimistas. Pero de qué os quejáis si os damos más píxeles por los mismos euros, dirán los directores de márketing de ese futuro que está a la vuelta de la esquina

¿Momento de ir cambiando el nombre al chiringuito por algo así como “hastalosgigapíxeles”?